Mao, la ville blanche

Plongez dans l’univers de Mao, La Ville Blanche, et découvrez son architecture Sahélienne unique, ses trésors historiques et la richesse culturelle qui en font une destination captivante.

Mao, surnommée affectueusement “La Ville Blanche”, se distingue par sa culture et son architecture  Sahelienne. Abritant environ 35 000 âmes, cette ville est célèbre pour son utilisation ingénieuse de matériaux locaux et de techniques de construction traditionnelles. Elle se démarque par son éclatante blancheur, visible de loin, qui captive le regard et invite à la découverte.

Ancrée dans l’histoire depuis le 11ème siècle, Mao, siège du Sultanat du Kanem, est chargée d’un riche passé. Cette ville, témoin des époques, conserve précieusement son héritage, non seulement à travers ses bâtiments mais aussi dans le quotidien de ses habitants.

L’architecture de Mao, reflet du style Sahélien, brille par son adaptation parfaite à l’environnement local. La conception de ses bâtiments et le choix des matériaux illustrent l’ingéniosité de ses habitants et leur symbiose avec la nature. La blancheur éclatante de Mao, issue de l’unique mélange de briques d’argile et de sel, offre à la ville une aura presque irréelle. Cet aspect unique suscite admiration et curiosité, attirant les regards des voyageurs et des passionnés d’architecture.

Caractéristiques de Mao, les maisons basses à terrasse sont un parfait exemple d’architecture pensée pour le climat et les traditions locales. Ces demeures, avec leurs terrasses et leurs éminences, ajoutent un charme unique à la ville tout en répondant à des besoins pratiques.

Le Sultanat du Kanem, dont Mao est le siège, a joué un rôle central dans l’histoire de la région. Fondé au 11ème siècle, ce royaume a traversé les âges, et son essence continue de vivre dans le patrimoine culturel de Mao. Jean-Claude Zeltner, dans son ouvrage “Page d’Histoire du Kanem”, offre des éclairages précieux sur l’histoire du Sultanat du Kanem. Son analyse enrichit la compréhension sur l’importance historique de Mao et de son influence dans la région Sahélienne.

Au cœur de Mao, le Palais du Sultan se dresse comme un témoignage vivant du passé glorieux de la ville. Ce monument historique offre une fenêtre sur le riche patrimoine royal et architectural de Mao, un véritable trésor pour les visiteurs. Bien que modeste en taille, le musée de Mao est un écrin regorgeant d’artefacts inestimables qui illustrent le riche héritage culturel et historique de la ville. Des manuscrits anciens à l’art traditionnel Sahélien, chaque pièce raconte une histoire fascinante.

Entourée d’attractions, Mao offre un éventail d’expériences captivantes pour ceux désireux d’explorer au-delà de ses frontières. Chaque site environnant est une invitation à découvrir la beauté naturelle et la richesse culturelle de la région et du Tchad, en général.

Le mont de Lam, pays des Boum

Quand on parle des Boum, deux images s’imposent naturellement. D’un côté, les monts de Lam se dressent, uniques et majestueux, dans le sud du Tchad. De l’autre, la danse boum, dévoilée au monde lors du premier Festival mondial des arts nègres de Dakar en 1966, captive l’attention. À l’époque coloniale, les autorités ont construit un campement touristique au sommet de cette montagne, transformant ainsi le lieu en une destination de villégiature prisée. Concernant les mystérieuses grottes des monts, elles ne se dévoilent qu’à ceux qui réalisent des sacrifices. Par ailleurs, la danse boum, autrefois presque oubliée, revit aujourd’hui grâce aux efforts de l’association Monts de Lam. Cette organisation a relancé l’intérêt pour cette danse en organisant un festival annuel depuis quelques années. Pour couronner le tout, visiter cette région offre l’occasion unique de randonner dans un paysage naturel époustouflant et de découvrir une autre partie du Tchad.

Les 3 patrimoines : Zakouma, Ouara et lac Fitri

Ce voyage de 1600 km vous fera découvrir le Centre-Est du Tchad, un périple à travers le massif du Guéra. Vous explorerez ses deux sommets imposants : le mont Guera, culminant à 1613 m, et l’Abtouyour, montagne mythique des Hadjeraï, habitée par une colonie de pélicans. Admirez la « Reine du Guera », une formation rocheuse évoquant la silhouette d’une femme allongée, visible depuis Mongo. Au cours de cette aventure, vous rencontrerez une population diversifiée, unie par la pratique traditionnelle du rite de la Margaï.

Le parcours est enrichi par les travaux de chercheurs tels que A. Rouvreur, qui décrit le peuple Hadjeraï, et P. Fuchs, auteur d’une collection des « contes oubliés des Hadjéray du Tchad ». L’expérience comprend un safari exceptionnel dans le Parc National de Zakouma, offrant une immersion totale dans la nature (randonnée pédestre, dîner en brousse sous les étoiles).

La grande agglomération de l’Est, point d’intersection commercial et artisanal, marque l’apogée de ce voyage. Il s’achèvera par une excursion à Ouara, où vous découvrirez les ruines de l’ancien palais des sultans du Dar Ouaddaï, abandonnées en 1850 et aujourd’hui inscrites sur la liste indicative de l’UNESCO. Le retour se fera via le Lac Fitri, classé zone humide et réserve de biosphère, un lieu parfait pour observer les oiseaux migrateurs.

Ce voyage est plus qu’une aventure, c’est une contribution à la préservation de trois patrimoines : le Parc National de Zakouma, les ruines de Ouara et la réserve de biosphère du Lac Fitri.

 

La terre des lacs et ses hommes

Ce circuit s’effectue le long du fleuve Mayo-Kebbi, dont les eaux, en se déversant dans des plaines, sont à l’origine des nombreux lacs qui caractérisent la région Sud-Ouest du Tchad. Une partie des eaux de ce fleuve se jettent plus loin dans la Benoué au Cameroun. Une région qui alterne une diversité de paysages, plaines inondables, boisées et collines traversées par des canyons. Des initiatives locales les de préservations de ces divers environnements ont permis la création d’un Parc National, le Zha-Soo. En effet, les hommes qui habitent cette région ont puisé leur engagement dans la préservation de leur milieu, d’une culture encore vivante, à travers des nombreux rituels et célébrations traditionnelles. Le voyage se veut une immersion dans les cultures de nombreux peuples qui habitent cette région et que traverse le circuit. Les Mousseys les Toupouri, les peuls et les Moundang.

Bédaya, capitale religieuse des Sar, pour un séjour

Avec environ 9000 habitants, la ville de Bédaya est en fait une petite commune dont l’histoire est intimement liée à l’installation du premier Mbang qui s’imposa aux grands prêtres qui occupaient déjà le lieux, grâce aux pouvoirs mystiques qu’il détenait et à l’organisation des différents rituels de Ndo, l’initiation Sara. Robert Jaulin, dans « la mort sara », Joseph Fortier, dans “Le couteau de jet”.  Histoire des Sar et de et leurs rois au  Tchad », Jean pierre Magnant, « terre Sara, terre tchadienne » et plus récemment Rosalie Edjou Djomniyo Kantiebo dans « construire un homme. Le Yondo des sara du Sud du Tchad ont écrit sur les Sar, leur initiation, le Yondo, sur le pouvoir et l’autorité du Mbang de Bédaya. Une ville fondée vers le milieu du 19e siècle, centre spirituel qui organise, en début de chaque saison, le Nan bena, la fête de semailles dirigée par le Mbang.

Situé à une cinquantaine de km au Sud, Bédaya traversé par la route nationale qui traverse le Sud est facilement accessible. Le climat de type soudanien, avec un peu de 6 mois de saison de pluies favorisant une végétation importante qui se développe sur un sol latéritique. L’économie est essentiellement  agricole mais un nombre important d’éleveurs nomades cohabitent avec les populations Sara.

Bédaya le nàn benàn

Cette image vise à présenter une des danses dans les pays Sara, le Tô

Avec environ 9000 habitants, la ville de Bédaya est en fait une petite commune dont l’histoire est intimement liée à l’installation du premier Mbang qui s’imposa aux grands prêtres qui occupaient déjà le lieux, grâce aux pouvoirs mystiques qu’il détenait et à l’organisation des différents rituels de Ndo, l’initiation Sara. Robert Jaulin, dans « la mort sara », Jacques Fortier, dans « histoire des Sar » et « bédaya et ses rois », Jean pierre Magnant, « terre Sara, terre tchadienne » ont écrit sur les Sar, leur initiation, le Yondo, sur le pouvoir et l’autorité du Mbang de Bédaya. Une ville fondée vers le milieu du 19e siècle, centre spirituel qui organise, en début de chaque saison, le Nan bena, la fête de semaille dirigée par le Mbang.